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Un peu d’histoire!

Il y a 400 ans, l’Ontario voyait naître la présence française sur ses terres.

Les Français ont été les premiers explorateurs de la province: Étienne Brûlé, interprète de Champlain, marche sur les terres ontariennes dès 1610. La date officielle de la présence francophone remonte cependant au 1er août 1615 quand Champlain rencontre le chef Huron-Wendaat puis passe une année en Ontario. Il entretient des échanges avec les autochtones et entreprend la traite des fourrures. Suite à ces alliances, la première véritable communauté francophone s’installe en 1636 dans le comté de Simcoe.

La France s’est vue céder ses colonies à l’Amérique du Nord en 1763, mais la francophonie ne disparût pas pour autant. Elle perdura à travers la religion et l’éducation, avec notamment la bilingualité des écoles. Plus récemment, entre 1910 et 1960, de nombreuses associations pour défendre et promouvoir la culture francophone furent créées. Le 25 septembre 1975, le drapeau franco-ontarien vit le jour dans le communauté de Sudbury. Son anniversaire est désormais célébré chaque année par les Franco-Ontarien•nes. Il fût reconnu par l’Assemblée législative de l’Ontario comme emblème de la communauté francophone ontarienne en 2001. TVOntario lance un programme français dans les années 1980, et à cette même période, le français devient langue officielle en Ontario au même titre que l’anglais.

 

Et aujourd’hui?

Aujourd’hui, la province compte plus de 600 000 Franco-Ontarien•ne•s, soit 4,8% de sa population totale. Il s’agit de la deuxième plus grande communauté francophone au Canada après le Québec. Les Franco-Ontarien•ne•s ont accès à un système scolaire bilingue de la maternelle au secondaire, et peuvent choisir de continuer leurs études en français dans certains établissements de la province. Ils bénéficient également de divers services en français, des centres de santé aux galeries d’art en passant par des centres communautaires, qui permettent la pérennité d’une identité franco-ontarienne.

 

Le 400e anniversaire, c’est maintenant!
Dès 2004, un comité consultatif discute de la promotion des langues officielles dans le cadre de l’Entente Canada-Ontario. En 2009, ce comité lance un atelier appuyé par le ministère du Patrimoine canadien et le ministère de la Culture de l’Ontario. Cet atelier débouche sur la décision de célébrer le 400e anniversaire de la présence francophone en Ontario afin de valoriser son héritage. Le Réseau du patrimoine franco-ontarien est ainsi mandaté pour mener ce projet, qui prend une telle ampleur que l’Assemblée de la francophonie de l’Ontario reprend le flambeau.

Cet anniversaire est basé sur 4 axes —patrimoine, tourisme, éducation, et arts & culture, et 5 valeurs —ouverture d’esprit, excellence, transparence, leadership communautaire et engagement.

Pour en savoir plus sur le 400e anniversaire de la présence francophone en Ontario, visitez le site dédié: ontario400.ca.

 


History

400 years ago, the French set foot for the first time in Ontario. They also were the firsts to explore the province: Étienne Brûlé, interpreter for Champlain, stepped in what will become Ontario in 1610. Francophone presence officialy originates from the meeting between Champlain and the Huron-Wendaat chief on the 1st of August 1615. Champlain stayed one year in Ontario and engaged trading and other alliances with the natives. It led the to he first French community establishment in Simcoe County in 1636.

France lost its colonies to North America in 1763 but Francophonie did not die out. It survived through religion and education, for instance with bilingual schools. Between 1910 and 1960, many organizations aimed to protect and promote francophone heritage were created. On the 25th of Septembre 1975, the Franco-Ontarian flag came into existence within the Sudbury community. Its anniversary is now celebrated every year by Franco-Ontarians. It was recognized by the Legislative Assembly of Ontario as an emblem of the Franco-Ontarian community in 2001. In the ’80s, TVOntario launched a French program and French became an official language in Ontario along with English.

 

What about today?

Today, there are more than 600,000 Franco-Ontarians in the province, which represents 4.8% of its whole population. It is the second biggest French community in Canada after Québec. Ontarian school system is bilingual from kindergarten to secondary education, and there are several French-speaking colleges and universities. Franco-Ontarians benefit from French services as Health Centre or even art galleries. This participates to ensure the continued existence of the Franco-Ontarian identity.

 

The 400th anniversary? It’s happening now!

In 2004, a committee discussed solutions to promote official languages as part of the Canada-Ontario Agreement. In 2009, this committee launched a workshop supported by the Canadian government. It resulted on the decision to celebrate the 400th anniversary of the Francophone presence in Ontario in order to promote its heritage. The Franco-Ontarian Heritage Network was in charge of the project which increased to such an extent that the Assembly of francophonie in Ontario took it over.

This anniversary relies on 4 priorities —heritage, tourism, education, arts & culture, and 5 values —open-mindedness, excellence, transparence, community leadership and commitment.

For further information about the 400th anniversary of Francophone presence in Ontario, please visit ontario400.ca/en/.